UFCW celebra el Mes de Historia Negro: Bayard Rustin – Hecho de Menos Pero Un Campeón de Derechos Civiles y Laborales

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El Mes de la Historia de los Negros es un momento para recordar y celebrar la rica historia de los afroamericanos y los logros del movimiento de derechos civiles.

El Mes de la Historia de los Negros se remonta a 1926, cuando el historiador Carter G. Woodson y otros prominentes afroamericanos dedicaron la segunda semana de febrero como “Semana de la Historia de los Negros”, coincidiendo con las fechas de nacimiento de Abraham Lincoln y Frederick Douglass. En 1976, la celebración fue reconocida y oficialmente fue extendida y todos los presidentes estadounidenses desde entonces han celebrado el Mes de la Historia de los Negros durante el mes de febrero.

Uno de los grandes momentos de la era de los Derechos Civiles fue en 1963, la marcha en Washington, una de las mayores protestas no violentas que haya ocurrido en Estados Unidos. La Marcha en Washington reunió a miles de personas de todas las razas, en nombre de la igualdad de derechos para todos, sin importar si eran negros o blancos, ricos o pobres, musulmanes o cristianos. El Dr. Marin Luther King, Jr. hizo uno de sus discursos más inspiradores y famosos en la marcha, que culminó en el National Mall.

Sin embargo, a menudo, la historia ha pasado por alto el hombre que fue la fuerza impulsora detrás de este monumental evento, un hombre llamado Bayard Rustin. Rustin fue el que organizó la marcha, con los métodos utilizados por Gandhi, así como la religión cuáquera a Washington, para garantizar la paz, sino también el impacto. Fue Rustin que ayudó a darle forma al Dr. King como el símbolo de la paz que es como se le recuerda.

Siendo un adulto joven, Rustin trabajó con muchos tipos de personas que influyeron en su activismo, incluyendo ministros y líderes sindicales. Durante la Segunda Guerra Mundial, Rustin luchó contra la discriminación racial en la contratación relacionada con la guerra, y más tarde fue encarcelado por dos años por negarse a entrar en el proyecto. Entonces, después de protestar los sistemas de tránsito excluyentes, fue condenado a trabajar durante varias semanas en una cadena de presos

A pesar de ser castigado por sus creencias, Rustin continuó trabajando para cambiar las cosas para mejor. En 1953, Bayard Rustin llegó en Montgomery, Alabama, a participar en el famoso boicot a los autobuses que se inició después de que Rosa Parks fue arrestada por negarse a ceder su asiento en el autobús a un hombre blanco. El boicot trajo muchos líderes de los derechos civiles a la zona, incluyendo un joven Dr. Martin Luther King, que aún no habían abrazado la no violencia. Pero Rustin enseñó a muchos que estaban participando en el boicot, cómo Gandhi había usado tácticas pacíficas para lograr un cambio en la India, y la gente vio la importancia de estas tácticas, y empezó a comprender, centrándose en la protesta directa.

Rustin fue también un defensor de los derechos de los trabajadores. En 1965, Rustin y su mentor A. Philip Randolph co-fundaronr A. Philip Randolph Institute, una organización laboral para los sindicalistas afroamericanas. Mucho de su trabajo hizo hincapié en que los derechos laborales son una parte integral del movimiento de derechos civiles.

Aunque Bayard Rustin era un activista incansable, sus logros en la vida son desconocidos para muchos e incluso ha sido llamado el “profeta perdido” del movimiento de derechos civiles. Esto es en gran parte porque no sólo se Rustin silenciados y amenazados al igual que muchos otros estaban por ser un hombre negro hablar a favor de la igualdad de derechos, sino también porque era abiertamente gay en un momento en que la homofobia y la intolerancia eran incontrolables. Rustin continuó su vida como un hombre abiertamente gay, incluso después de haber sido encarcelado por ello, y es visto como un defensor del movimiento LGBT todavía hoy. A pesar de haber sido golpeado, detenido, encarcelado, y de que le dispararon desde varias posiciones de liderazgo, Rustin venció e hizo un gran impacto en los movimientos por los derechos civiles y económicos.

Estados Unidos tiene un largo camino por recorrer antes de que se logren los sueños de Rustin de que los derechos humanos sean iguales para todos, pero sin él, tal vez no estaríamos donde estamos hoy. Hoy en día, tenemos un presidente negro, más mujeres en posiciones de liderazgo, y muchas de las legislaciones en los estados le han dado un vuelco a las leyes viejas y anticuadas que prohíben que las parejas homosexuales se casen. Estos son sólo algunos ejemplos de los avances de nuestro país ha hecho desde los tiempos de Rustin, y que las personas que trabajan continúen trabajando para que todas tengan igualdad de derechos en el trabajo y en casa.